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唐廷植——近代工商业的开拓者
2008-08-29
 
  □  唐绍明
  
      唐廷植,字建安,号茂枝,曾用名亚植、国华。1828年(清道光八年农历十月十七日)出生于今天广东省珠海市唐家村。早年在澳门、香港接受西式教育,精通英文,熟稔西俗,担任过香港地方法院通译、美国加利福尼亚州华侨商董。1862年后,历任中国海关通译8年,任英商怡和洋行买办27年。唐廷植是中国近代著名买办、实业家唐廷枢和唐廷庚的长兄。他们兄弟在发展中国近代工商业方面做出过突出的业绩,被19世界80年代舆论界誉为“在上海中外贸易史上扮演了一个重要角色,称得上是依照外国方式开创和发展商业的进步群体中的带头人。”
  最先接受西式教育
  唐廷植的家乡唐家村,位于珠江口,北连广州,南毗澳门。19世纪初,唐家村与淇澳岛之间的金星门水道已成为一个对外通商的要道。随着西方殖民势力的入侵和教会的影响,澳门长老会神父、英中学校校长哈泼博士曾打算将澳门英中学校迁往唐家,企图把唐家发展为一个未来的传教基地。
  唐廷植的父亲唐宝臣原是个农民,曾到澳门刚开办的玛礼逊教育会学校打工,希望自己的儿子能在该校读书。于是,他与校长布朗博士商定:以自己为学校打工延期8年为条件,让学校接收他的三个儿子入学,免收食宿、衣着和学费,并承担三个孩子的监护权。1839年11月4日,时年11岁的唐廷植,用名亚植入学为第一班;1841年11月1日,时年10岁的唐廷枢用名亚区入学为第二班。    1842年玛礼逊教育会学校从澳门迁往香港,两个孩子也随之到香港。1843年4月7日,时年8岁的唐廷庚用名唐亚扶也到香港入学为第三班。与亚植同日入学的同班同学还有5人,其中一人为珠海乡亲南屏村的容闳。容闳于19世界70年代率领幼童赴美留学而闻名于世,获过美国耶鲁大学的博士学位。唐廷植曾将自己儿子唐杰臣(荣俊)和唐家4名唐族幼童、2名梁氏幼童推荐给容闳带赴美国留学,以示对容闳开创的留美教育事业的支持。
  亚植入学后,学习勤奋,4年学业成绩优异。1843年下半年,时值中国五口通商,英国头一个在上海设立领事馆,翻译人才奇缺。领事巴尔福致函布朗,要求从学生中抽调2人赴沪充当翻译,期限半年。亚植和一位刚从新加波转来的同学被选中的。半年翻译期满,巴尔福对他二人的品行和能力表示满意,要求留聘。于是延期到1845年初,亚植才回到学校继续他的学业。1845年11月,学校公布学生作业中有一篇亚植写的题为《中国政府》的文章,文中结合他在上海当通译的体验,详细介绍清政府的机构设置,并揭露其偏私和腐败,表现出作者敏锐的观察力。
  1847年秋,亚植出任香港地方法院通译。1849年,他所在的学校停办、他随之结束了学业。    1851年,他的叔父要随老板赴美经商,他就辞去了通译工作,跟随叔父去加利福尼亚开创自己的前程。
  为维护华侨权益而斗争
  1852年1月中旬,亚植启程赴美。行前,他接受了维多利亚主教的洗礼,随身带有主教的介绍信,到达旧金山后与多位教会领袖取得联系,给他们留下良好的印象。此时,他已投身于商业活动和外交活动中,与教会逐渐疏远。他在旧金山参与香山同乡会阳和会馆的工作,并被选为领袖;后又设“上恭都集普堂”,帮助上恭都(唐家村旧属)族美相亲排难解困。他将美国加州议会关于外国人来美掘金的条例译成中文,帮助华侨了解情况。在一次商会的选举中,他以全票当选为旧金山华商公所总董,成为当地华侨领袖。
  自1849年每股奥加利福尼亚州发现金矿以来,中国人赴美掘金者骤增。据记载,1841至1850年全美华人仅35人,而1852年经旧金山入境的华人达2.5万人。他们被称为移民,本身多是自由劳动者,与属奴隶性劳动的“契约工”不同。中国移民抵美国后掘金勤奋,产量日升,引起当地人士不安。不久,加州掀起一场向所有旧金山的中国人征收人头税,阻止中国人入境的运动。在北部、南部一些矿区还开会通过决议,阻扰中国移民迁往开矿。1852年4月23日,加州州长毕格勒在咨文中说明州立法部门阻止亚裔移民的措施,并提出一向旨在使中国移民历来所享有的利益化为乌有的税收方案。而多数中国人因文化低,不懂英文,尚蒙在鼓里。亚植得知此事后,深为不平。他立即以“通和公司”代表的名义,联合“三和公司”代表,雨1852年4月29日联名写信给毕格勒州长,要“为加利福尼亚的中国人”申辩。信中介绍中国人的优秀品德,阐述中国移民开采金矿对促进中美麽阿姨的作用,表达中国人民与美国人民友好交往的愿望,还要求会见毕格勒,当面陈述。毕格勒接见了亚植,但没有给予满意的答复。失望之余,他们将信稍作修改后,投寄当地报纸于5月16日发表。6月7日《纽约每日论坛》也将此信公诸社会。
  此信犹似一份宣言书,发表后在美国社会引起很大震动。亚植被邀请出席许多调查会做听证和翻译,他也利用这一机会向美国有关部门介绍中国移民的状况。美国国务院还特约他去华盛顿商谈,寻求问题的解决。尽管这次他未能东行,但经他和中国移民的共同努力,最终迫使美国排华法案推迟实施,维护了华侨同胞利益,1861年,当他结束旅美生活回国时,他的爱国精神已在太平洋东岸赢得了无与伦比的声誉。25年后,当他的儿子唐杰臣在美留学时,还听到当地华侨对他父亲的传颂,也看到美国纽约博物馆挂着纪念他父亲的画像。
  筹建江南制造局总局立奇功
  1862年,唐廷植用唐国华的名字,到中国海关接替其弟唐廷枢的工作,任首席通译。当时中国海关总办由英国人赫德担
 
 
 
 
     
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