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陈 芳——清朝驻夏威夷王国第一任商董、领事
2008-08-29
 
  □  卓海玉
  
  
      珠海是个侨乡,说起华侨不能不提陈芳。陈芳是清朝政府驻夏威夷王国的第一任商董、领事。早年,他到檀香山从事商业、蔗糖业而发迹,成为华侨首富。他与夏威夷贵族少女缔结异国婚姻,由此晋身贵族,涉足政界,驰骋商海政界40年,展现了中国人的才能。晚年,他回归故里,投资兴办香港轮渡业和澳门酒店业,热心家乡公益事业。陈芳为开发夏威夷,为中美两国的政治、经济和文化交流,做出过重要的贡献。
  商海创业
  陈芳(Chun Afong),字国芬,出生与1825年,广东省珠海市前山镇梅溪村人。其父陈仁昌务农兼经商,家庭富有,陈芳从小曾接受过良好的教育。1839年失怙,他跟随伯父陈仁杰到澳门、香港学做生意。
  18世纪末到19世纪初,中国同夏威夷已通商。当时的夏威夷生产力低下,交通不便,是一块有待开垦的新地。商人们筚路蓝缕,致力于经济开发,把中国的丝绸、茶叶、瓷器等运到夏威夷销售,然后收购当地的檀香木等土特产运到中国。因中国人喜爱檀香木制品,而檀香木来自夏威夷,故此,檀香山就成了夏威夷的别称。1849年陈芳随伯父由香港运货赴檀香山出售。当陈芳抵达檀埠海关时,报上自己的姓名:陈阿芳。海关人员不了解中国人的姓名次序正好与他们的相反,而且广东习惯在名字前说个“阿”字,他的名字就被写成了Chun Afong,于是,阿芳(Afong)就成了他的姓。
  不久,伯父陈仁杰回国,陈芳则留了下来,经营伯父留下的中国货物。陈芳在檀香山贝尔街的杂货店中,开始商务起步。早期华人小商贩所售的货物多由白人从北大西洋运来,陈芳则不同,他见当地人喜爱中国货,因而就以卖中国货物为主。当时夏威夷对商人不收税,一般商人可获利高达40%,小店不仅站稳了脚跟,更有了进一步的发展。1854年6月,他与陈冬(译音)合股在King街和Maunkea街开设新店铺,生意相当不错。1855年7月,因受邻近剧院火灾所累,店铺化为灰烬,加上店内一职员私携3万美元潜逃,更是雪上加霜。但陈芳勇气过人,并不因此厄运而气馁,他向银行借贷来恢复生意,经过一个寒来暑往的苦心经营,生意走出困境。
  夏威夷经济的开发,加大了人们对物资的需求量。1856年陈芳用1368美元买下了水滨的一个店铺,把生意移到此地,同时在奴亚奴白人区买了一套房子和地产,他打算留在檀岛了。60年代,他又与同乡程植联袂创办芳植记商号。“芳植记”专营中国货物,兼做批发生意。接着,他又投资航运业,拥有一艘私人货船,往返于香港与檀香山之间,即运载货物,也运送中国劳工到夏威夷,促进了两地商贸及农业的发展。1870年,“芳植记”成为夏威夷著名的华资商号,是夏威夷八大企业之一。
  糖业巨子
  夏威夷地处热带,土地肥沃,雨量充沛,盛产甘蔗、菠萝等。其中,甘蔗成熟期短,含糖量高,产量比古巴及美国南部路易斯安那州等产糖地的产量高出3到4倍。中国珠江三角洲移民是夏威夷制糖业的开拓者。1802年黄子春(译音)带来石臼糖碾和熬糖锅,在兰尼岛(Lanai)提炼粗糖,随后,陆续有华人和白人开设糖厂,夏威夷的制糖业由此开始。1850年后,榨糖业逐渐被操纵在资金雄厚、有政治背景、拥有大规模种植园、具有先进设备的糖厂的白人手里,华人制糖业终被淘汰。
  1861~1865年美国南北战争时期,南方产糖地对北方的蔗糖供应中断,3年内糖价涨了5倍,夏威夷蔗糖由此大量输美。因蔗糖业获利甚丰,白人纷纷投资。陈芳审时度势,毅然投资蔗糖业,并于60年代在希罗(Hilo)创办Kaupakuea甘蔗种植园(即国芬糖榨)。他革故鼎新,摒弃了传统的手工生产工艺,大胆引进西式的机械生产,使生产效率大幅提高,蔗糖源源不断地向美国北方倾销,因而获得巨额利润。
  1876年夏威夷同美国签订互惠条约,蔗糖免税进入美国,这进一步刺激岛上蔗糖业的发展。70年代,陈芳在希罗收购了著名的泼比可蔗糖种植园(粤人称庇庇娇糖榨)一半的股权。农场有工人326人,蔗田1200亩,备有最好的榨糖厂,有80 X 120英尺的厂房,由蒸汽发动机驱动一台12吨重3个滚轮的滚压机,日产20~25吨,还有一台二滚轮滚压机,运行速度是相等的。公司年产量2500吨,是当时效率最高的糖厂。他将同在耶鲁大学毕业的长子陈龙(元配李杏所生)、次子陈席虞(Toney,朱丽亚所生)都安排到农场工作,以协助管理。到1887年,该场都被视为夏威夷最好的农场,其规模居境内近80家农场及榨糖厂的第12位,资产达100万美元。“华侨以糖业致富者,仅有陈芳一人耳”,他成为蔗糖业的企业家。此外,水稻种植业在夏威夷是继蔗糖业之后的第二大行业,应运而生的制米加工厂和米商,在当地起着举足轻重的作用。然而,建造碾米厂和米仓所需投资很大,让人望而却步。陈芳不失时机地在60年代创建一家碾米厂,是当时最早的碾米厂之一。这时,陈芳已成为当地华侨之首富,有“商业王子”与“糖业巨子”之美称。
  在夏威夷蔗糖业蓬勃发展的时候,也面临一个亟待解决的问题,这就是要寻找大量的农业工人。因此,政府鼓励从中国输入劳工以代替人口锐减的土著工人,并由夏威夷皇家农业协会负责引进华工事宜。时逢中国南方社会动荡,农民穷困,许多富有冒险精神的年轻人均寻找机会到海外谋生。1852年1月,首批华工来到夏威夷,受到各界人士的欢迎。华工们安分守已,能干而聪明,比当地人勤俭而耐劳,大大得到白人粮商的欢心,于是陆续被招募,来者日众。1870年,芳植公司和朝兰公司与夏威夷政府签定了招募华工合同,预定各招100名华工,而芳植公司未达预
 
 
 
 
     
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